¿Cuál es el origen de los nombres de los huracanes?

En la Edad Media, las tormentas eran bautizadas con nombres de santos. (Foto: AFP)

En la Edad Media, las tormentas eran bautizadas con nombres de santos. (Foto: AFP)

Harvey e Irma son nombres que en los últimos días han figurado en los titulares de prensa por tratarse de huracanes que han causado estragos en América. Pero ¿de dónde salen estos apelativos? 

"El uso de nombres de hombres y mujeres en la comunicación escrita y hablada es más corto, más rápido y causa menos errores que cualquier otra identificación de huracanes", explicaron expertos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) al detallar que el propósito es facilitar la divulgación de información sobre los fenómenos. 

La costumbre de bautizar a los huracanes surgió en la Edad Media, entonces, se usaba el nombre del santo del día en que nacía el fenómeno meteorológico. 

En 1800, los científicos estadounidenses decidieron nombrar a las tormentas y huracanes con el alfabeto fonético, lo que creaba confusiones, por lo que, a finales del siglo XIX, el meteorólogo australiano Clemente Wragge fue quien tomó la iniciativa de usar nombres de mujeres.

A la práctica se unió la Oficina del Tiempo de Estados Unidos. En 1978, se usaban nombres de hombre para las tormentas del Pacífico Norte Oriental, pero las protestas de grupos feministas en 1979, llevaron a la OMM a alternar entre ambos géneros. 

El listado de nombres fue creado por la OMM. Para cada año, se incluye un apelativo por cada letra del alfabeto y la serie se repite cada seis años.

Cabe destacar que, cuando un huracán es origen de gran devastación, sus nombres son retirados del listado. 

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* Con información de Infobae

08 de septiembre de 2017, 16:09

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